589523496RIO DE JANEIRO, TODAY-Wayde van Niekerk menya­bet medali emas nomor lari 400 meter Olimpiade 2016 di Rio de Janeiro. Atlet asal Afrika Selatan itu sekaligus memecahkan rekor dunia berumur 17 tahun di nomor tersebut.

V a n Niekerk mencatat waktu 43,03 detik saat berpacu di lane delapan perlombaan pada hari Senin (15/8/2016). Itu rekor baru dunia no­mor 400 meter, melampaui catatan waktu Michael John­son (43,18) dari AS pada ta­hun 1999 silam.

“Saya memang percaya bisa membuat rekor dunia. Saya sudah memimpikan medali ini sejak lama sekali. Saya benar-benar dapat ka­runia,” ucap Van Niekerk di Reuters.

Catatan waktu atlet berusia 24 tahun terse­but mengungguli Kirani James dari Grenada (43,76 detik) dan LaShawn Mer­ritt dari AS (43,85 detik) yang secara beruru­tan meraih perak dan per­unggu.

“Saya gembira sudah menjadi bagian dari sesuatu yang tercatat dalam sejarah. Kami sudah menempatkan olahraga ini ke puncak perha­tian,” ucap James yang gagal mempertahankan emas yang diraihnya empat tahun lalu.

“Itu sebuah balapan gila, momen luar biasa dalam se­jarah. Rekor dunia terpatah­kan, pelari terbaik menang,” timpal Merritt, peraih medali emas 400 meter Olimpiade 2008.

Johnson, salah satu atlet lari tersohor dalam sejarah olahraga itu, menyaksikan langsung momen pemecah­an rekor dari Van Niekerk. Ia pun memberikan sanjungan.

“Ya Tuhan! Ada rekor dunia dari lane delapan. Ia melakukannya dengan cepat sekali. Saya belum pernah melihat (lari) dari 200 (me­ter) ke 400 (meter) secepat itu,” tuturnya di BBC.

Van Niekerk juga di­catat Reuters sudah menjadi sprinter pertama tahun ini yang berlari 100 meter di bawah 10 detik, 200 me­ter di bawah 20 detik, dan 400 meter dalam waktu kurang dari 44 detik, sebelum akh­irnya memilih fokus pada nomor terjauh di Rio. (Imam/dtk)

loading...